一场什么样的直播,能让你找回当年熬夜看苹果发布会的感觉?


凌晨四点,和极客公园一起见证 SpaceX 首次载人飞船发射!

美国佛罗里达州卡纳维拉尔角,肯尼迪航天中心 39A 发射场,SpaceX 的一枚猎鹰九号火箭,已矗立在发射塔架等候多日。此刻,NASA 的工作人员正在为即将迎来的里程碑式的太空发射,做最后的准备。

代号为 Demo-2 的本次发射系 SpaceX 载人航天的最后一次重大测试|SpaceX

美国东部时间 5 月 27 日下午 4 时 33 分,载有两名 NASA 宇航员的 SpaceX 龙飞船将发射升空。大约 19 小时后,龙飞船会与国际空间站对接,宇航员会在国际空间站执行为期 30 到 120 天的测试和科研任务。如果发射成功,SpaceX 将成为全球第一家承运航天员往返国际空间站的私人太空公司。

和飞机交付前需要进行试飞一样,本次发射是龙飞船正式交付 NASA 前需要完成的最后一项测试。

执飞本次测试任务的,是两名经验丰富的宇航员:道格·赫尔利和鲍勃·本肯。SpaceX 为他们安排的登船仪式很有趣,两人将乘坐新一代「太空车」特斯拉 Model X 入场,然后从全新的「乘员登船臂」踏上龙飞船。

宇航员鲍勃·本肯(左)和道格·赫尔利(右)|SpaceX

其中道格是国际空间站的老面孔,也是美国最后一架航天飞机「亚特兰蒂斯」号的宇航员。这一次,他将重返当年航天飞机的发射场地——肯尼迪航天中心,亲自开启商业载人航天的时代。

说到肯尼迪航天中心,上世纪 60 年代的阿波罗登月计划,曾在这里进行了 13 次「土星五号」的发射。在美国航天飞机时代,又有 125 架次的航天飞机在这里起降。

半个世纪过去了,月球上再无人类的印记。2011 年 7 月,亚特兰蒂斯号执行最后一次任务后退役,美国自此丧失了载人航天的发射能力。

过去 9 年,NASA 每年至少往国际空间站项目投入 15 亿美元。其中,他们为宇航员购买联盟号的船票就已经支付了超过 33 亿美元。NASA 的刚需和重度依赖,无疑给了俄罗斯坐地起价的底气。联盟号单张船票的价格以肉眼可见的速度飙升,从 2011 年的 3000 万美元,上涨到 2018 年的 8100 万美元。

而之所以受制于俄罗斯,是因为波音和洛克希德马丁合资成立的发射公司联合发射联盟(ULA),本可以通过德尔塔 IV 重型火箭让美国重新扬名立万,但单次发射任务要价高达 4 亿美元,最终双方合作难以为继。

面对这种内外交困的境地,NASA 也开始逐步调整自己的策略,培养新的参赛选手入场。

而一心筑梦火星的 SpaceX,凭借重复使用的猎鹰九号运载火箭的高性价比,获得了 NASA 的青睐。在白宫授意下,NASA 加大了对 SpaceX 的扶持力度,并与 SpaceX 签订了一份价值 16 亿美元的合同。随后,SpaceX 加快了商用太空飞行器——龙飞船的研制和落地。

飞船脱离火箭后,部署在航天器主体中的太阳能电池板(左侧黑色部分)将为其供电|SpaceX

从 2010 年 12 月 8 日第一代货运版龙飞船的试飞成功,到即将载人发射的二代龙飞船,SpaceX 历经十年的沉淀,即将带我们重温 50 多年前阿波罗 11 号发射时的心潮澎湃。

疫情没能摧毁龙飞船飞抵太空的意志。对于 SpaceX 而言,这次试发射将是这家公司成立 18 年以来的首次载人航天发射。如果一切按计划顺利进行,猎鹰九号高频低成本的发射能力,不仅会大幅降低成本,还能提高国际空间站的科研产能,而搭载 4 名宇航员的飞船预计将于今年晚些时候发射升空。

我们或许已经能够预知,在太空竞赛 2.0 的崭新时代,SpaceX 将再一次成为领跑者,开启商业载人航天的新纪元,影响未来载人航天的整体格局。

极客公园期待和航天爱好者共同见证这一历史性时刻。

北京时间 5 月 28 日凌晨 4 时,极客公园创始人张鹏、星际荣耀火箭气动总体设计师陈亮、凌空天行副总设计师邓凡将做客 B 站直播间,陪大家一起边看直播,边聊聊载人航天发射那些事儿。

5 月 28 日,我们不见不散!


图源:SpaceX  责编:于本一

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